Οι κρεατοφάγοι μέλισσες έχουν κάτι κοινό με τους γύπες

2
Οι κρεατοφάγοι μέλισσες έχουν κάτι κοινό με τους γύπες

Αναφέρετε τις μέλισσες που αναζητούν τροφή και οι περισσότεροι άνθρωποι θα φανταστούν έντομα να πετούν από λουλούδι σε λουλούδι αναζητώντας νέκταρ. Αλλά στις ζούγκλες της Κεντρικής και Νότιας Αμερικής, οι λεγόμενες μέλισσες γύπες έχουν αναπτύξει μια γεύση για τη σάρκα. Οι επιστήμονες έχουν προβληματιστεί σχετικά με το γιατί οι βομβητές χωρίς κεντρί φαίνεται να προτιμούν τα σάπια σφάγια από το νέκταρ. Τώρα μια ομάδα ερευνητών πιστεύει ότι έσπασε το αίνιγμα. Το κλειδί προήλθε από το να κοιτάξουμε τα έντερα των μελισσών.

«Οι μέλισσες είναι χορτοφάγοι», σημειώνει η Jessica Maccaro, «άρα αυτές είναι μια πολύ μεγάλη εξαίρεση». Στην πραγματικότητα, θα έφτανε στο σημείο να πει ότι αυτοί «είναι κάπως οι περίεργοι του κόσμου των μελισσών». Ο Maccaro είναι διδάκτορας στη βιολογία των εντόμων. Εργάζεται στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Riverside.

Για να μελετήσει αυτές τις μέλισσες, συνεργάστηκε με μια ομάδα επιστημόνων που ταξίδεψαν στο έθνος της Κόστα Ρίκα της Κεντρικής Αμερικής. Στις ζούγκλες της, οι μέλισσες γύπες τρέφονται συνήθως με νεκρές σαύρες και φίδια. Αλλά δεν είναι πολύ επιλεκτικοί. Αυτές οι μέλισσες θα φάνε οποιοδήποτε νεκρό ζώο. Έτσι, οι ερευνητές αγόρασαν λίγο ωμό κοτόπουλο σε ένα παντοπωλείο. Αφού το έκοψαν, κρεμούσαν τη σάρκα από κλαδιά στα δέντρα. Για να αποτρέψουν τα μυρμήγκια, άλειψαν το κορδόνι από το οποίο κρέμονταν με βαζελίνη.

«Το αστείο είναι ότι είμαστε όλοι χορτοφάγοι», λέει ο εντομολόγος Quinn McFrederick, ο οποίος εργάζεται επίσης στο UC-Riverside. Οι εντομολόγοι είναι επιστήμονες που μελετούν τα έντομα. «Ήταν κάπως άσχημο για εμάς να κόψουμε το κοτόπουλο», θυμάται. Και αυτός ο ακαθάριστος παράγοντας εντάθηκε πολύ γρήγορα. Στη ζεστή, υγρή ζούγκλα, το κοτόπουλο σύντομα σάπισε, έγινε γλοιώδες και βρωμερό.

Όμως οι μέλισσες πήραν το δόλωμα μέσα σε μια μέρα. Καθώς σταμάτησαν για να δειπνήσουν, οι ερευνητές παγίδευσαν περίπου 30 από αυτούς σε γυάλινα φιαλίδια. Οι επιστήμονες αιχμαλώτισαν επίσης άλλους 30 περίπου δύο άλλους τύπους τοπικών μελισσών. Ένας τύπος τρέφεται μόνο με λουλούδια. Ένας άλλος τύπος τρώει κυρίως λουλούδια, αλλά μερικές φορές σνακ με σάπιο κρέας. Η Κεντρική και η Νότια Αμερική φιλοξενούν και τους τρεις τύπους αυτών των μελισσών χωρίς κεντρί.

Οι μέλισσες αποθηκεύτηκαν σε οινόπνευμα. Αυτό σκότωσε αμέσως τα έντομα αλλά τα διατήρησε DNA. Διατήρησε επίσης το DNA τυχόν μικροβίων στα έντερά τους. Αυτό επέτρεψε στους επιστήμονες να προσδιορίσουν τους τύπους βακτηρίων που φιλοξενούσαν.

Τα μικρόβια ζουν στα έντερα των ζώων, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων. Ορισμένα από αυτά τα βακτήρια μπορούν να βοηθήσουν στη διάσπαση των τροφίμων. Μπορούν επίσης να προστατεύσουν τα ζώα από κάποιους τοξίνη-παράγοντας βακτήρια που συχνά ζουν στο σάπιο κρέας.

Τα έντερα των μελισσών γύπας είχαν πολύ περισσότερα από ένα συγκεκριμένο είδος βακτηρίων από ό,τι οι χορτοφάγοι μέλισσες. Αυτά τα βακτήρια είναι παρόμοια με αυτά που βρίσκονται στα έντερα των γύπων και των ύαινων. Όπως οι μέλισσες γύπες, έτσι και αυτά τα ζώα τρέφονται με σάπιο κρέας.

Η Μακάρο και οι συμπαίκτες της περιέγραψαν τα νέα ευρήματά τους 23 Νοεμβρίου στο περιοδικό mBio.

Προστασία με οξύ από σάπια γεύματα

Ορισμένα βακτήρια κάνουν τα έντερα των γύπων και των ύαινων πολύ όξινα. Αυτό είναι σημαντικό επειδή τα βακτήρια που παράγουν οξύ σκοτώνουν τα βακτήρια που παράγουν τοξίνες στο σάπιο κρέας. Στην πραγματικότητα, αυτά τα μικρόβια εμποδίζουν τους γύπες και τις ύαινες να αρρωστήσουν. Μάλλον κάνει το ίδιο πράγμα για τις κρεατοφάγους μέλισσες, συμπεραίνουν τώρα η Maccaro και η ομάδα της.

Οι κρεατοφάγοι μέλισσες είχαν μεταξύ 30 και 35 τοις εκατό περισσότερα βακτήρια που παράγουν οξύ από τις αυστηρά χορτοφάγους μέλισσες. Μερικοί τύποι μικροβίων που παράγουν οξύ εμφανίστηκαν μόνο στις κρεατοφάγους μέλισσες.

Τα βακτήρια που παράγουν οξύ κατοικούν επίσης στα έντερα μας. Το ανθρώπινο έντερο, ωστόσο, δεν έχει τόσα βακτήρια όσο τα έντερα των γύπων, των ύαινων ή των κρεατοφάγων μελισσών. Αυτό μπορεί να εξηγήσει γιατί τα βακτήρια στο σάπιο κρέας μπορεί να προκαλέσουν στους ανθρώπους διάρροια ή να μας κάνουν εμετό.

Ο Maccaro λέει ότι είναι δύσκολο να γνωρίζουμε ποιο εξελίχθηκε πρώτο – τα βακτήρια του εντέρου ή η ικανότητα των μελισσών να τρώνε κρέας. Αλλά, προσθέτει, είναι πιθανό οι μέλισσες να στράφηκαν στο κρέας επειδή υπήρχε τόσο μεγάλος ανταγωνισμός για τα λουλούδια ως πηγή τροφής.

δύο διαφορετικοί γύπες και ένας πελαργός τρώνε πτώματα
Δύο τύποι γύπα και ένας πελαργός δειπνούν πάνω σε ένα κουφάρι στο Εθνικό Καταφύγιο Maasai Mara της Κένυας. Τα υψηλά επίπεδα μικροβίων που παράγουν οξύ στο έντερο τέτοιων τροφοδότη πτωμάτων μπορούν να σκοτώσουν τα κατά τα άλλα νοσηρά βακτήρια σε σάπια σάρκα. Παρόμοια μικρόβια που παράγουν οξύ φαίνεται να βοηθούν τις κρεατοφάγους μέλισσες, διαπιστώνει μια νέα μελέτη.Anup Shah/Stone/Getty Images Plus

Ο ρόλος της δίαιτας με κρέας

Ο David Roubik είναι ο εξελικτικός οικολόγος που περιέγραψε πώς οι κρεατοφάγοι μέλισσες βρίσκουν και καταβροχθίζουν τα γεύματά τους. Εργάζεται για το Smithsonian Tropical Research Institute στον Παναμά. Οι επιστήμονες γνώριζαν ότι οι μέλισσες μάζευαν κρέας, λέει. Αλλά για πολύ καιρό, προσθέτει, «κανείς δεν είχε την πιο ομιχλώδη ιδέα ότι οι μέλισσες κατανάλωναν πραγματικά σάρκα».

Οι άνθρωποι πίστευαν ότι οι μέλισσες το χρησιμοποιούσαν με κάποιο τρόπο για να φτιάξουν τις φωλιές τους.

Έδειξε, ωστόσο, ότι στην πραγματικότητα έτρωγαν κρέας, δαγκώνοντάς το με τις αιχμηρές γνάθους τους. Περιέγραψε πώς μόλις οι μέλισσες βρουν ένα νεκρό ζώο, εναποθέτουν ένα ίχνος φερομονών – σηματοδοτικών χημικών ουσιών – στα φυτά κατά τη διάρκεια της πτήσης τους πίσω στη φωλιά. Οι σύντροφοί τους στη φωλιά χρησιμοποιούν στη συνέχεια αυτούς τους χημικούς δείκτες για να εντοπίσουν το σφάγιο.

«Μια μεγάλη νεκρή σαύρα τοποθετήθηκε 15 μέτρα [about 50 feet] από μια φωλιά εντοπίστηκε από μέλισσες μέσα σε οκτώ ώρες», ανέφερε ο Roubik το 1982 Επιστήμη χαρτί. Περιέγραφε μερικές από τις έρευνές του στον Παναμά. «Ομάδες 60 έως 80 μελισσών αφαίρεσαν το δέρμα», λέει. Αφού μπήκαν στο σώμα, «μετέτρεψαν μεγάλο μέρος του σφαγίου σε σκελετό τις επόμενες 2 ημέρες».

Οι μέλισσες καταναλώνουν μέρος του κρέατος για τον εαυτό τους. Αναμασούν το υπόλοιπο, αποθηκεύοντάς το στη φωλιά τους. Εκεί θα χρησιμεύσει ως πηγή τροφής για την ανάπτυξη των μελισσών.

Ο μεγάλος αριθμός βακτηρίων που αγαπούν τα οξέα στα έντερα των μελισσών γύπας καταλήγουν σε αυτή την αποθηκευμένη τροφή. «Διαφορετικά, τα καταστροφικά βακτήρια θα κατέστρεφαν το φαγητό και θα απελευθερώσουν αρκετές τοξίνες για να σκοτώσουν την αποικία», λέει ο Roubik.

Οι κρεατοφάγοι μέλισσες κάνουν επίσης εκπληκτικά καλό μέλι μετατρέποντας «εν μέρει χωνεμένο νεκρό ζωικό υλικό σε γλυκόζη που μοιάζει με μέλι», παρατηρεί ο Roubik. «Έχω δοκιμάσει το μέλι πολλές φορές», λέει. “Είναι γλυκό και νόστιμο.”

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar